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殺手對殺手


7    背負惡字的男人
幕 8    三人行不如四人行
幕 9    黑笠
幕 10  心之一方
幕 11  緞帶與任性
幕 12  殺手對殺手
幕 13  志士名的由來
幕 14  月下落幕
幕 15  神秘女郎

        異常耐打的斬左,在與劍心的對決上,雖然一直處於劣勢,但是他卻一點也不肯服輸。原來他是前赤報隊的隊員,赤報隊是當年維新政府的先發部隊,一個為了實踐理想而努力戰鬥的部隊,卻在維新成功之際,被維新政府否認,宣稱他們是偽軍官,更將他們趕盡殺絕。因此,斬左痛恨這些為自己利益、捏造謊言的維新志士。但是劍心告訴他:維新還沒有結束,還有很多受人欺壓、處於弱勢的人需要幫助,所以他會一直以手上逆刃刀奮鬥下去,也算是為當時犧牲於明治維新;犧牲於拔刀齋手下的人所做的補償。這一席話,讓斬左發現:因絕望而放任在打架中的自己,完全比不上至今仍努力不懈的劍心。就這樣,斬左不再是斬左,不是以打架維生的斬左,而只是一個普通的小混混,叫─相樂左之助......

        劍心受託去保護日前被指定殺害的谷十三郎,對付一個人稱「黑笠」的殺手,他專門狙擊原維新志士,是一個嗜血如命、以殺人為樂的劍術高手。雖然劍心在指定的那一天,阻止了黑笠的屠殺,但他身為拔刀齋的過去,卻引起了黑笠的興趣,將目標轉移到劍心身上。在劍心的說明下,左之助得知原來「黑笠」本名「鵜堂刃衛」,是前新撰組的隊員,但因他的見血為樂、濫殺無辜,被隊內肅清,而脫離新撰組,成為一個以殺人至上的劊子手。也因為他的異常危險,劍心決定在刃衛對他下手之前,不回神谷道場,以免小薰他們遭到波及。但是小薰在聽了左之助的解釋之後,還是無法放心,她擔心劍心會從此離開這裡再度流浪,而到河邊去找他,沒想到卻反而被刃衛擄走,用以激怒劍心,希望他可以變回從前的千人斬。

        依約而來劍心,帶著不同於以往的眼神、口氣,開始了與刃衛的決鬥,但一陣激戰後卻依然處於下風。刃衛為了激發潛藏在劍心心中的千人斬,而對小薰下了「心之一方」─一種強烈的催眠術,強到讓她無法呼吸。而破解這種心之一方的方法除了自行破解外,只有殺了施法的人,讓他的劍氣完全消失,否則小薰將會窒息於死。為了救小薰,劍心在一瞬間,突然變回千人斬,而以精湛的兩段式拔刀術,打敗了刃衛,但就在劍心要殺了刃衛之際,小薰在不希望劍心再用劍殺人的強烈意志之下,獨自破解了刃衛的心之一方,即時阻止了劍心違反他「不殺」的誓言。敗給劍心後,刃衛雖然自殺了,但在臨死前卻留下了迴蕩於劍心腦海的話:

「你的本性仍然是一名殺手,我也是殺手,我不會看錯的!殺手就是殺手,到死都一樣...」

「即使我的本性仍是一名殺手,我也會終其一生,克制住自己,做一個單純的浪人,不在殺人,一直到我死...」

        在刃衛的事情結束後的某一天,劍心和左之助在賭場遇到一名遭觀柳私兵追拿的女孩,一個名叫高荷惠,卻身帶鴉片的謎樣女孩......

[回上卷]   [續下卷]

撰寫:藍色眼影